Cómo obtener dinero adicional de su ganancia en reclamos menores

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Cómo presentar y ganar reclamaciones de menor cuantía para tontos

Por el Juez Philip Straniere

Después de ganar su caso de reclamos menores, usted puede volverse un poco codicioso y empezar a preguntarse qué más puede obtener del demandado. La buena noticia es que usted puede recibir intereses o cobrar parte del dinero que gastó en obtener justicia. La mala noticia es que no puedes cobrar cada centavo que has gastado.

Cómo cobrar intereses y otros fondos adicionales

Además de recibir dinero por daños y perjuicios, también se le pueden adjudicar costos, desembolsos e intereses.

El tribunal puede adjudicarle los costos legales incurridos, incluyendo los honorarios de presentación, y si el tribunal se encarga del envío por correo de la citación y la demanda, los costos de envío.

Usted puede gastar dinero adicional en su caso, en cosas tales como pagar a testigos expertos, copiar registros, pagar a un servidor privado de procesos, y cosas por el estilo. En general, usted no será compensado por estos gastos y desembolsos en absoluto, o si un estatuto o un tribunal establece el derecho a algún tipo de reembolso por ellos, la cantidad es probablemente menor que el gasto real.

Por ejemplo, el servidor de procesos puede haberle cobrado $100 por notificar al demandado, pero la ley sólo permite $20 por dicho gasto. El tribunal puede otorgar uno de dos tipos de interés:

  • Cualquier interés que se suponía que debía ser cobrado como parte del acuerdo.
  • En una acción contractual, el interés legal puede calcularse a partir de la fecha del incumplimiento del contrato, porque es el tiempo durante el cual se le ha negado el uso de su dinero o el valor del producto.

En algunos casos, el interés se calcula a partir de la fecha del fallo, que es la fecha en que se decide el caso en la corte de reclamos menores. Esto es más común en los casos de negligencia, porque en estas demandas la culpa del acusado no se establece hasta el juicio.

Gastos que no son realmente daños

Invariablemente cada litigante en la corte de reclamos menores – ya sea el demandante o el demandado o los testigos – quiere ser compensado por el tiempo que tiene que gastar en la presentación del caso o en la defensa del caso.

En la jurisprudencia estadounidense, es decir, en el sistema judicial estadounidense, cada parte incurre en los gastos de litigar el caso.

Nadie puede recuperarse por su tiempo o inconveniente en la presentación o defensa de una demanda de menor cuantía. Esto se extiende a las reclamaciones por honorarios legales y otros gastos incurridos para presentar o defender la demanda.

Las únicas excepciones son si

  • Existe un contrato escrito entre las partes que permite específicamente la recuperación de todos esos costos y gastos por la parte que prevalece en el litigio.
  • Hay un estatuto que permite tal recuperación.

Una cláusula común en los contratos es aquella que permite a la parte que no ha incumplido recuperar los honorarios»razonables» de los abogados, así como los costos, desembolsos y gastos incurridos al entablar cualquier demanda para hacer cumplir los términos del contrato. Pero incluso en estas situaciones, lo más probable es que se le prohíba cobrar cualquier daño por su tiempo perdido.

Algunos casos y estatutos dicen que sólo el ganador, o la parte que prevalece, puede cobrar los honorarios y costos legales. La parte que prevalece puede no ser la que lleva el caso a la corte. Esto se aplica incluso a los contratos que, por sus condiciones, sólo dan derecho a una de las partes en el acuerdo.

Los contratos residenciales a menudo incluyen una cláusula que dice que si el propietario tiene que presentar una demanda para hacer cumplir los términos del contrato, el propietario puede recuperar los honorarios y gastos legales. El contrato no dice nada sobre lo que sucede si el inquilino gana la demanda o presenta su propia demanda contra el propietario por incumplimiento.

En muchos estados, por decisión judicial o estatuto, esta cláusula se aplica tanto al propietario como al inquilino. Se convierte en un derecho mutuo.

Mitigación de daños

Tan injusto como pueda parecer, en algunos casos usted, el demandante, debe tomar medidas para reducir los daños y perjuicios de los que el demandado puede ser responsable. Esto se llama mitigación de daños y ocurre principalmente en situaciones contractuales. El siguiente ejemplo ayuda a aclarar esto:

El acusado firma un contrato de arrendamiento de dos años en el que se compromete a alquilar un apartamento por 1.000 dólares al mes. El acusado se muda después de un año. En teoría, usted, el demandante-arrendador, puede sentarse y esperar otro año entero y luego demandar al demandado-inquilino por violar el contrato de arrendamiento. Usted demandaría por el saldo de $12,000 adeudados por el contrato de arrendamiento.

Bajo la idea de mitigación de daños, la ley dice que usted debe tomar medidas para tratar de volver a alquilar la propiedad a un nuevo inquilino antes de que termine ese año y reducir los daños que usted sufrió debido a la violación del demandado.

Así que si usted vuelve a alquilar el local por $500 al mes, entonces el demandado sólo será responsable por $6,000 – la cantidad que queda después de que el demandado reciba crédito por los $500 al mes pagados por el nuevo inquilino.

Si usted vuelve a alquilar el local por $1,000 al mes o más, el demandado no tendrá ninguna responsabilidad porque el demandante no tendrá daños y perjuicios.

Si no puede volver a alquilar el local, puede demandar al demandado por los 12.000 dólares de alquiler perdidos cuando termine el año. Pero tendría que mostrar los pasos que tomó para volver a alquilar el apartamento, como por ejemplo listarlo con agentes de bienes raíces, hacer publicidad en los periódicos o en línea, etc.

Además, usted no podría anunciar el apartamento por una tarifa de alquiler mensual, como $5,000, que hace imposible encontrar un inquilino. Del mismo modo, si el inquilino dice que está rompiendo el contrato de arrendamiento y se va temprano pero le da 30 días o algún otro aviso y usted vuelve a alquilar el lugar al día siguiente sin ninguna interrupción en el pago del alquiler, usted no tiene ningún daño.

Por supuesto, cualquier gasto en el que usted incurra al volver a alquilar el local, como publicidad, son recuperables como daños y perjuicios.

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