Cómo un espectrómetro de masas localiza iones en el espectro de masas

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Por Arthur Winter

Un espectrómetro de masas puede ayudarle a localizar iones desconocidos en el espectro de masas para que pueda identificarlos. Cuando las partículas cargadas se mueven a través del campo magnético de un espectrómetro de masas, son desviadas (desviadas) por el campo magnético; luego golpean el detector, como muestra la primera figura.

El interior de un espectrómetro de masas.

Se mide el número de iones que doblan la cantidad correcta a una intensidad de campo magnético particular para golpear el detector. En un espectro de masas, el peso molecular del fragmento (m/z) se muestra en el eje x frente al número relativo de fragmentos que golpean el detector en el eje y (la intensidad). Al pico más intenso del espectro de masas se le asigna arbitrariamente un valor de intensidad de 100. La siguiente figura muestra el espectro de masas del pentano.

5H12)»/>El espectro de masas para el pentano (C5H12).

En realidad no es el peso del fragmento lo que se mide en el eje x del espectro de masas, sino la relación masa (m)/carga (z) (llamado valor m/z). Un fragmento que tiene una carga de +2 requerirá un campo magnético más pequeño para desviarlo hacia el detector que un fragmento que tiene una carga de +1, y por lo tanto aparecerá en el espectro de masas a la mitad del valor m/z. Sin embargo, dado que la mayoría de los fragmentos simplemente tienen cargas de +1 (y dado que la gran mayoría de las clases de pregrado no discutirán fragmentos con más de una carga), el eje m/z a menudo se dice simplemente que representa el peso molecular del fragmento. Es decir, dado que la relación masa/carga es m/z, y la carga (z) es igual a +1, en la mayoría de los casos, m/z = m/1 = m.

Volviendo a referirnos al espectro de masas de la molécula pentano (C5H12), este espectro contiene varios picos que vale la pena señalar. El pico de iones moleculares, o pico M+, es el pico en m/z 72, que representa el peso molecular de la molécula (72 amu). El pico más alto del espectro, al que siempre se le da un valor en el eje y de 100, se llama pico base. El pico de base representa el fragmento más abundante que golpea al detector. En algunos espectros, el pico de base es también el pico M+, aunque en este caso no lo es.

El espectro de masas para el pentano es bastante simple, pero todavía contiene muchos picos, cada uno de los cuales representa un fragmento diferente que fue formado por ionización de electrones. Por lo general, no se puede esperar poder identificar todos los picos en un espectro de masas (o incluso la mayoría de ellos).

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