Cómo vivían a bordo los pasajeros del Titanic Steerage

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Por Stephen J. Spignesi

La mayoría de los más de 700 pasajeros en el Titanic eran emigrantes. Sólo el 25 por ciento de los pasajeros de tercera clase del Titanic sobrevivieron, y de ese 25 por ciento, sólo una fracción eran hombres. En contraste, cerca del 97 por ciento de las mujeres de primera clase sobrevivieron al hundimiento del Titanic.

El término dirección se refería originalmente a la parte del buque situada debajo de la cubierta en la que se encontraba el aparato de gobierno. Sin embargo, con el tiempo, el término pasó a referirse a la parte de un barco de pasajeros bajo cubierta donde se alojaban pasajeros de tercera clase.

En el Titanic, los pasajeros de tercera clase compartían baños comunes, comían en comedores con otros pasajeros de tercera clase y dormían en cabinas de cuatro a una habitación. Para los estándares del día, el alojamiento en el Titanic para pasajeros de tercera clase era excelente. De hecho, el Titanic proporcionó unas condiciones de vida más agradables a las que muchos de los pasajeros de la tercera clase estaban acostumbrados en casa. Se dijo que los alojamientos de tercera clase del Titanic se parecían a los alojamientos de segunda clase de otros barcos de vapor:

  • Las cabañas de tercera clase en el Titanic tenían agua corriente y electricidad.
  • A los pasajeros de los barcos de vapor se les proporcionaba comida, lo cual era una ventaja maravillosa; la mayoría de los barcos de vapor que transportaban a los pasajeros de los barcos de vapor en ese momento les exigían que trajeran su propia comida.
  • Los pasajeros podían limpiar en sus camarotes en un lavabo. Sin embargo, sólo dos bañeras servían a los más de 700 hombres y mujeres de tercera clase.
  • Las literas de tercera clase tenían colchones, almohadas y mantas, pero no sábanas ni fundas de almohada, lo cual no era un problema porque la mayoría de los pasajeros de tercera clase, que abandonaban sus países de origen para siempre para comenzar de nuevo en Estados Unidos, llevaban consigo todas sus pertenencias, incluidas sus sábanas y fundas de almohada. Para estos pasajeros, todo lo que el barco les proporcionaba era un bono que hacía el viaje más agradable.

El comedor de tercera clase de Titanic

Los pasajeros de tercera clase comían tres comidas al día en dos comedores comunes llamados salones de comedor. Estas salas se ubicaban en la Cubierta F entre el segundo y tercer embudo, exactamente dos cubiertas por debajo del comedor de primera clase.

Los pasajeros de tercera clase no recibían mesas individuales; comían en filas de mesas alineadas una al lado de la otra. Combinados, los dos salones de tercera clase podían albergar sólo a unas 475 personas, por lo que los comensales se servían en dos asientos.

Las opciones de entretenimiento de tercera clase de Titanic

El Titanic proporcionó la Sala General, donde los pasajeros del barco podían sentarse, leer, jugar a las cartas y pasar el tiempo. No se permitía que los pasajeros de la nave entraran en las áreas del barco con otros entretenimientos, como el gimnasio o la piscina, pero podían tener sus propias fiestas y bailes.

La escena festiva de la película Titanic de James Cameron de 1997 ofrece un ejemplo perfecto de las reuniones espontáneas en tercera clase, con violinistas y mucha cerveza.

Curiosamente, todas las superficies de asiento de la Sala General eran de madera. (Los piojos no pueden encontrar una casa en los bancos de listones de la misma manera que en las superficies de tela y tapizadas.) Los hombres de tercera clase también tenían acceso a una sala de fumadores con escupideras.

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