Cómo utiliza el Presidente su equipo de apoyo en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Además del Gabinete y los miles de nombramientos políticos en todo el gobierno en Washington, D.C., el presidente depende en gran medida del personal de la Casa Blanca: su equipo interno de ayudantes personales, que no necesitan la confirmación del Senado. El número de tales ayudantes no está especificado por ley, pero está limitado por el tamaño de la Casa Blanca y una sensibilidad política al tamaño del presupuesto de la Casa Blanca.

El gerente principal del personal de la Casa Blanca es el Jefe de Gabinete del presidente. Esta persona supervisa las diversas operaciones dentro de la Casa Blanca, incluyendo las relaciones con el Congreso, las comunicaciones públicas, el acceso al presidente, la selección de candidatos para cargos políticos, el asesoramiento político y las estrategias políticas. El cargo es enormemente poderoso, y los presidentes afirman rutinariamente que el Jefe de Gabinete está sujeto al privilegio ejecutivo (es decir, no está sujeto a la supervisión del Congreso).

En cualquier organización jerárquica, la persona que controla el flujo de papel al ejecutivo también es muy poderosa. En la Casa Blanca, el flujo de papel es manejado por el Secretario de Personal. El título suena bastante inocuo, pero no se deje engañar; el Secretario de Estado Mayor de este año puede convertirse en el Jefe de Estado Mayor del próximo año.

Los asesores más influyentes del Presidente pueden ser difíciles de determinar si se limitan a examinar el diagrama de flujo de la política de igualdad de oportunidades. Las personalidades y los vínculos personales importan; los viejos amigos y colegas que han permanecido junto al Presidente en las buenas y en las malas, pueden tener más influencia que los partidarios que han servido bajo numerosas administraciones.

Los títulos oficiales también tienen la costumbre de volverse más vagos; los presidentes George W. Bush y Barack Obama optaron por designar a sus confidentes políticos de mayor confianza como simples asesores de alto nivel. Algunos hombres de la mano derecha de la presidencia, desde Ted Sorensen de John F. Kennedy hasta Karl Rove de George W. Bush, se han convertido en figuras públicas famosas por derecho propio.

En un ambiente donde las jerarquías pueden importar poco, tener el oído del Presidente es la clave, y las peleas burocráticas internas son feroces, no es sorprendente que pueda surgir un equipo menos que cohesivo. La hábil gestión del presidente Abraham Lincoln del «equipo de rivales» que reunió en un gabinete durante la Guerra Civil es quizás más la excepción que la regla.

Siempre que se sepa que un funcionario de la administración está renunciando para pasar más tiempo con su familia, se puede apostar a que algunas filtraciones estratégicas a la prensa pronto pintarán al funcionario como alguien que no se vinculó del todo con el presidente o que no era un jugador de equipo. La política de la oficina puede ser desagradable en cualquier parte, y la Oficina Ejecutiva del Presidente (EOP) ciertamente no es inmune a ellos.

De hecho, la cercanía a la llama del poder a menudo resulta en escaldaduras. Algunos jefes de personal de la Casa Blanca han aprendido por las malas. El Jefe de Gabinete del Presidente Dwight D. Eisenhower, Sherman Adams, se vio obligado a dimitir después de que se revelara que había aceptado un abrigo de vicuña de un hombre de negocios que estaba siendo investigado por el gobierno federal.

El Jefe de Gabinete del Presidente Nixon, H.R. Haldeman, fue forzado a renunciar y finalmente condenado por crímenes asociados con el escándalo de Watergate. Pero otros jefes de estado mayor han usado esa posición como un peldaño hacia el cargo político. El Jefe de Gabinete del Presidente Ford, Dick Cheney, se convirtió posteriormente en el 46º Vicepresidente. Y el primer Jefe de Gabinete del Presidente Obama, Rahm Emanuel, se convirtió en el alcalde de Chicago.

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