Cómo hacer menos haciendo más con Mac Automator

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Por Joe Hutsko, Barbara Boyd

Muchas veces, es posible que tenga que realizar una tarea repetitiva y trivial en el equipo, que es tediosa y lleva mucho tiempo. Afortunadamente, con la aplicación Automator tu Mac puede hacer algunas de estas tareas por ti. Con Automator, puedes programar tu Mac para que realice tareas específicas que no quieras hacer tú mismo.

Automator te permite elegir entre una biblioteca de tareas predefinidas (acciones) que indican a las aplicaciones y utilidades específicas de tu Mac qué hacer. Al unir estas acciones, puede crear flujos de trabajo simples que actúen como aplicaciones: por ejemplo, recuperar una página web y leer el texto en voz alta, o renombrar grupos de archivos automáticamente.

Las acciones normalmente funcionan con uno de los cuatro tipos de objetos:

  • Archivos y carpetas
  • Archivos de música (audio)
  • Fotografías digitales
  • Texto

Para trabajar con diferentes objetos, como texto o fotografías digitales, cada tipo de acción automatiza un programa específico de tu Mac, como el Finder, iTunes, iPhoto, Safari, Calendar o TextEdit. La mayoría de las acciones deben aceptar entradas, y cada flujo de trabajo debe terminar con una acción que haga algo con los datos.

Por ejemplo, si crea una acción que recupera una página web de Internet, su entrada sería una dirección de sitio web específica, como www.nytimes.com. También puede hacer que una acción sea más flexible pidiéndole que le pida información o recuperando información de otra acción.

Después de que una acción recibe una entrada, hace algo con esa entrada, como renombrar los archivos de cierta manera. Muchas acciones también crean alguna forma de salida, que puede ser utilizada como entrada de otra acción.

Por ejemplo, puede combinar dos acciones simples. La primera acción (digamos, Get Specified Text) recupera un trozo de texto. Luego la segunda acción (Speak Text) utiliza una voz sintetizada por computadora para leer el texto. Debe vincular las acciones que utilizan entrada y salida compatibles, de modo que una acción que produce texto como salida no puede vincularse a una acción que utiliza archivos MP3 como entrada.

Un workflow se graba como un documento. Después de crear unos cuantos flujos de trabajo simples, puede pasar a tareas más complicadas. Siga estos pasos para crear un flujo de trabajo utilizando las acciones predefinidas de Automator:

  1. Haga doble clic en el icono de Automator en la carpeta Aplicaciones o haga clic en el icono de Launchpad en el Dock, haga doble clic en la carpeta Otros y, a continuación, haga doble clic en el icono de Automator. (Si Automator ya se está ejecutando, seleccione File→New.) Aparece un cuadro de diálogo en el que puede elegir el tipo de datos que desea manipular, como una aplicación o una alarma de calendario.
  2. Haga clic en un icono de plantilla, como Flujo de trabajo y, a continuación, haga clic en el botón Elegir para abrir la ventana del programa Automator.
  3. Haga clic en una categoría de biblioteca en la Biblioteca de acciones (panel izquierdo) de la ventana Automator, que contiene la acción que desea realizar. Si necesita una acción que involucre a Internet, haga clic en la biblioteca de Internet. En la columna derecha del panel izquierdo de la ventana de Automator aparece una lista de acciones almacenadas en la biblioteca seleccionada.
  4. Arrastre y suelte una acción desde la columna derecha de la biblioteca Acciones al área de flujo de trabajo (panel derecho) de la ventana de Automator, o haga doble clic en la acción para agregarla al flujo de trabajo.
  5. Repite los pasos 3 y 4 hasta que tengas una serie de acciones. si quieres mover una acción, haz clic y arrástrala a una nueva posición. para borrar una acción, haz clic en la «x» en la esquina superior derecha de la acción.
  6. Haga clic en el botón Ejecutar o seleccione Workflow→Run para probar su flujo de trabajo. haga clic en el botón Paso o seleccione Workflow→Step para realizar una acción a la vez y ver dónde aparecen los problemas. Una marca de verificación blanca en un círculo verde al lado de Resultados le permite saber que el paso funciona.
  7. (Opcional) Automator muestra un mensaje de error cuando no se puede ejecutar una acción. Añada otra acción que produzca los datos correctos que la otra acción puede aceptar como entrada.
  8. Seleccione File→Save para abrir el cuadro de diálogo Guardar como.
  9. Escriba un nombre descriptivo para el archivo, haga clic en el menú emergente Donde para elegir una ubicación para guardarlo y, a continuación, haga clic en el botón Guardar.

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