Qué es un huracán y cómo hacer una lista de preparación

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Un huracán comienza como una tormenta tropical, y una tormenta tropical alcanza el estado de huracán cuando se desarrolla y sostiene vientos que se mueven por lo menos a 74 millas por hora. La tormenta en sí es un ciclón con vientos en espiral (al menos en el hemisferio norte) en sentido contrario a las agujas del reloj. Estos ciclones, o tormentas giratorias, se desarrollan sobre cualquier océano, pero se denominan huracanes cuando surgen sobre el Atlántico o el Pacífico Norte. En otras áreas, se llaman tifones o ciclones tropicales.

¿Cómo se forma un huracán y cuándo es la temporada de huracanes?

No se sabe con precisión cómo se produce un huracán, pero se necesita agua caliente (al menos 79 grados Fahrenheit) y vientos que se levanten sin muchos cambios de dirección. Esos factores se combinan para crear vientos que se mueven en espiral. A medida que una tormenta crece, puede cubrir un diámetro de más de 600 millas y explotar a más de 200 millas por hora – casi la velocidad máxima de un coche de carreras de Fórmula Uno.

Cuanto más rápido sea el viento, mayor será el índice de tormentas y mayor la amenaza para todos y cada uno de los que se encuentren a su paso. Los huracanes se clasifican por intensidad en una escala de 1 a 5, con una tormenta de Categoría 1 que muestra la intensidad más baja y vientos de no más de 95 mph. Aquellos en la Categoría 5 tienen una velocidad de 156 mph. Los huracanes María (Dominica y Puerto Rico) e Irma (Florida) fueron tormentas de Categoría 5 que tocaron tierra en 2017. Las ventanas y puertas pueden ser aplastadas por los vientos a partir del nivel de Categoría 2. La temporada de huracanes se extiende desde finales de mayo hasta noviembre.

¿Cuál es el centro de un huracán y otras preguntas sobre la anatomía de las tormentas?

Un huracán se compone de varias partes. Si pudiera observar de cerca una sección transversal de un huracán, esto es lo que vería, comenzando por el centro del huracán:

  • Ojo: Un oasis de calma rodeado de vientos huracanados y lluvia, el ojo de un huracán tiene entre 20 y 40 millas de vientos bajos, lluvia ligera e incluso cielos despejados donde el aire se está hundiendo en lugar de elevándose.
  • Pared del ojo: Girando alrededor del ojo, la pared del ojo es una banda de tormentas donde la lluvia y el viento son más fuertes. El aire se mueve rápidamente en dirección al ojo de la tormenta, subiendo antes de que se hunda de nuevo en el centro de la tormenta.
  • Bandas de alimentación: Se extienden a veces cientos de millas del centro de la tormenta, las bandas alimentadoras de un huracán son bandas de lluvia fuerte y el viento a veces incluye tornados.
  • Desagüe: Los huracanes se extienden mucho más lejos que afuera. A la altura de la altitud de crucero de un avión, el flujo de un huracán es una enorme franja de nubes que giran en la dirección opuesta a la de un huracán.

Áreas propensas a huracanes

Si vives en Montana, estás libre de sospecha. Debido a que los huracanes se desarrollan sobre aguas oceánicas cálidas y pierden fuerza al viajar por tierra, hacen lo peor cerca de las costas del país. Aquí están los condados y áreas que son propensos y que han sido golpeados con más frecuencia desde 1960 hasta 2008, según el Departamento de Comercio de los Estados Unidos:

  1. Condado de Monroe, Florida
  2. Parroquia de Lafourche, Luisiana
  3. Condado de Carteret, Carolina del Norte
  4. Condado de Dare, Carolina del Norte
  5. Condado de Hyde, Carolina del Norte
  6. Parroquia Jefferson, Luisiana
  7. Condado de Palm Beach, Florida
  8. Condado de Miami-Dade, Florida
  9. Parroquia Bernard, Luisiana
  10. Parroquia de Cameron, Luisiana

¿Qué es una tormenta de huracanes?

Los huracanes se forman sobre océanos cálidos, y cuando llegan a la tierra empujan enormes cantidades de agua oceánica hacia la orilla con ellos. Esto suele describirse como un «muro de agua», pero más concretamente como un aumento extremadamente rápido del nivel del agua sobre el nivel del mar. Técnicamente se le conoce como la marejada de tormenta.

Durante el huracán Katrina en 2005, el oleaje de la tormenta superó los 25 pies y fue un factor importante en el alto número de víctimas de la tormenta. (Al menos 1.500 personas murieron durante el Katrina.) Una ola de tormenta desencadena el increíble poder del viento y el agua, arrastrando árboles, autos y edificios a medida que se mueve. Incluso estar de pie en sólo seis pulgadas de estas poderosas aguas sería difícil.

Una marea de tormenta puede llegar a tierra antes que la tormenta, y cuando lo haga puede inundar los caminos que usted habría usado para evacuar. Si vive cerca de la orilla, salga mucho antes de la llegada de la tormenta. La marea de tormenta puede golpear un día antes, y es el elemento más mortal de un huracán. Los elementos de una marea de tempestad, como la fuerza y el ángulo de la tormenta, la forma de la tierra donde golpea y la forma de la plataforma continental en la costa, se combinan de manera impredecible. En otras palabras, nadie puede predecir la intensidad de una ola de tormenta. Errar por el lado de la precaución está justificado, especialmente cuando se considera que una yarda cúbica de agua pesa casi una tonelada.

El riesgo de daños causados por una marea de tormenta es mayor en los siguientes estados:

  1. Florida
  2. Luisiana
  3. Texas
  4. Nueva Jersey
  5. neoyorquino

Usted no tiene que vivir en una costa para ser golpeado por las lluvias y los vientos que un huracán crea, y si usted está en un área de alto riesgo, necesita tomar medidas – antes de que llegue la temporada de huracanes – para prepararse a sí mismo, a su familia y a su hogar para los daños potencialmente mortales.

Un huracán es la naturaleza en su estado más destructivo. Estos ciclones tropicales no se acercan sigilosamente: Cuando un huracán está en camino, usted tendrá varios días de aviso antes de que aterrice, así que vigile las noticias o inscríbase para recibir alertas de huracanes. Pero a veces varios días no son suficientes. Si usted actúa mucho antes, no estará peleando con sus vecinos por las últimas jarras de agua en los estantes de la tienda.

Crear una lista de control de preparación para huracanes

Usted quiere prepararse para un huracán antes de que comience la temporada de huracanes, y una lista de preparación para huracanes puede ayudarle a asegurarse de que tiene todo en orden. Evite la carrera alocada en busca de suministros preparando un kit de suministros para casos de desastre por huracanes antes de que sea probable que lo necesite. Usted quiere una bañera de plástico grande o una bolsa de lona para que todo en su kit esté en un solo lugar y listo para moverse. Empaquétalo con lo siguiente:

  • Jarras de agua: La sabiduría tradicional dice que hay que llevar un galón por persona por día durante un mínimo de tres días. Si tiene espacio para llevarla, fíjese en el lado de demasiada agua.
  • Comida: Empaque suficientes alimentos no perecederos para unos pocos días – y un abrelatas. Piense en atún y frutas enlatadas, cereal seco, mantequilla de maní o barras de granola, y concéntrese en alimentos de alta energía en lugar de bocadillos salados que lo llevarán a usar demasiada agua. Empaque los alimentos que le gustan y algunos alimentos reconfortantes porque va a entrar en una situación de mucho estrés. No hay necesidad de aumentar tu angustia.
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Linterna y baterías de repuesto
  • Radio portátil (puede que no tenga servicio de Internet) y baterías de repuesto
  • Cargador de teléfono móvil
  • Papel higiénico
  • Mantas o sacos de dormir
  • Gafas o lentes de contacto y solución de contacto
  • Una muda de ropa para cada miembro de la familia
  • Distracciones como juegos, juguetes y libros
  • Comida para mascotas
  • Repelente de insectos
  • Silbato (para pedir ayuda) o bengalas
  • Contenedores impermeables o bolsas de plástico

Otras maneras de prepararse para un huracán

La preparación no es sólo lo que se hace cuando una tormenta es inminente. Muchos de los movimientos que mejor te protegen son los que haces con mucha anticipación, como construir un kit para huracanes. Usted también quiere tomar estas medidas:

  • Tenga un plan. Y asegúrese de que todos en su casa lo sepan. Escoja una persona de contacto para todos y un lugar de reunión si se separan.
  • Manténgase al día con las condiciones climáticas. Esté atento a las actualizaciones meteorológicas y a las pautas de emergencia de su área.
  • Minimizar los daños relacionados con los árboles. Remueva cualquier madera muerta de sus árboles; manténgalos podados para que estén sanos y las ramas no lleguen a su casa.
  • Mantenga su auto. Mantenga su auto en buen estado de funcionamiento; llene el tanque de gasolina cuando se aproxime una tormenta.
  • Proteja sus ventanas. Planee cómo protegerá sus ventanas con contraventanas permanentes o madera contrachapada. Mucho antes de que llegue una tormenta, asegúrese de tener el número y tamaño correctos de láminas de madera contrachapada de 5/8 de pulgada de espesor listas para clavarlas.
  • Refuerce sus puertas exteriores. Es más probable que se queden contra un huracán si están asegurados por tres bisagras por puerta y un cerrojo de una pulgada.
  • Prepárese para la escorrentía por lluvia. Limpie regularmente las canaletas y los desagües para que estén en óptimas condiciones para soportar las lluvias torrenciales.
  • Obtenga y mantenga el seguro adecuado. Compre un seguro de propietario adecuado y familiarícese con sus términos.

Armarse con información

Varias organizaciones se especializan en información meteorológica y de emergencia. Consulte estos recursos para obtener más detalles sobre cómo mantenerse seguro en caso de huracán:

  • La Cruz Roja Americana ofrece varias guías para la preparación y seguridad en caso de huracanes y le puede decir cómo donar a los esfuerzos de socorro.
  • FEMA lo mantiene alerta sobre el progreso de la tormenta, las órdenes de evacuación y las ubicaciones de los refugios durante un huracán.
  • El gobierno del Departamento de Seguridad Nacional le da listas de control hora por hora de preparación y pautas de seguridad para huracanes.
  • Usted puede rastrear una tormenta a través del Centro Nacional de Huracanes
  • Weather Underground rastrea la actividad de tormentas tropicales y huracanes con gran detalle y ofrece datos históricos así como información general de preparación.

Para las comunicaciones oficiales relacionadas con los huracanes, visite los sitios web de FEMA, el Departamento de Seguridad Nacional y el Centro Nacional de Huracanes para obtener la información más reciente. Tenga en cuenta que esta es información general de preparación, no específica para una tormenta en particular.

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