Cómo utilizar a un testigo experto en un tribunal de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Incluso en casos de reclamos menores, es posible que necesite el testimonio de un testigo que posea algún conocimiento o habilidad especial para probar su caso. En la profesión legal, tal persona es conocida como un experto.

En la mayoría de los casos de reclamos menores, de hecho en la mayoría de los casos civiles, usted no necesita un testigo experto. Los eventos e incidentes que constituyen la mayor parte del calendario de la corte de reclamos menores son eventos comunes y cotidianos, de los cuales el juez que conoce su caso tendrá algún conocimiento.

En ciertas situaciones, se recomienda un perito; en las siguientes situaciones, se requiere un perito:

  • Si su caso involucra algún conocimiento, habilidad o entrenamiento más allá del que posee la persona promedio, por ejemplo, usted afirma que el acusado no reparó adecuadamente la transmisión de su auto. Usted hace que otro mecánico mire su auto y él le dice que el acusado no hizo la reparación correctamente. Usted necesita que el segundo mecánico testifique como un experto en el tema de si el demandado hizo las reparaciones correctamente, pero no puede testificar usted mismo sobre lo que el segundo mecánico le dijo. Esto se considera un testimonio de oídas y no es evidencia apropiada.
  • Si usted está demandando por mala praxis, que es la negligencia de un profesional como un médico, dentista, veterinario, abogado o contador. Estas profesiones requieren habilidades y capacitación especiales más allá de las de una persona promedio, y la legislatura de cada estado establece estándares para la educación y capacitación para practicar esa profesiónSólo un experto puede dar una opinión sobre si el profesional demandado prestó servicios que cumplen con los estándares de la comunidad para ese negocio.
  • Si usted necesita alguna evidencia inusual para probar su caso, necesita un experto.

Si usted está usando a un experto para testificar, usted tiene la carga de establecer las credenciales del testigo para que califique como un experto. Es necesario establecer cualquier educación o formación que haya tenido, ya sea que haya publicado artículos en revistas profesionales, haya dado conferencias o enseñado en su asignatura, haya estado haciendo el trabajo durante varios años, tenga licencia de cualquier agencia gubernamental o sea miembro de asociaciones profesionales reconocidas.

A veces este asunto se elimina fácilmente si su oponente admite que el testigo es un experto, o si el juez le hace algunas preguntas al testigo y se satisface a sí mismo de que el testigo es un experto.

La economía de los expertos

La necesidad de tener un testigo experto causa problemas porque el experto generalmente no testificará gratis, y usted es quien tiene que pagarle. En la mayoría de los casos, el pago debe hacerse antes de que comience el juicio.

El problema con los casos en los que se requiere el testimonio de un experto es que el costo de tener a un experto en la corte para testificar a menudo excede la cantidad de daños y perjuicios que usted está buscando o reduce su indemnización de manera tan sustancial que no valdrá la pena que usted presente la demanda. Esto es especialmente cierto en la corte de reclamos menores donde la cantidad por la que usted puede demandar es limitada.

Tenga en cuenta que el costo del experto no es recuperable por usted como parte de sus daños.

Además, no puede simplemente presentar el informe del experto como prueba en el juicio en un esfuerzo por ahorrar dinero. En efecto, estás intentando que el trozo de papel se convierta en el testigo. Esto no está permitido porque su oponente tiene el derecho de interrogar al experto no sólo sobre sus credenciales sino también sobre sus conclusiones.

Cómo establecer a un testigo como perito

¿Puede alguien ser un experto? La respuesta es»tal vez». Es posible que alguien que no esté capacitado profesionalmente en un área en particular sea clasificado como un experto.

Sin embargo, usted tiene que hacer ciertas preguntas a esa persona para convencer al juez de su experiencia, tales como

  • El tiempo que la persona ha estado haciendo un trabajo en particular
  • Cuántas veces la persona ha encontrado la situación que se está discutiendo
  • Qué capacitación, si la hubiere, ha recibido la persona en esa área

Si usted necesita un experto y la persona no está debidamente calificada, no se le permitirá testificar o la corte puede ignorar lo que dice. Usted puede hacer que su vecino de al lado, a quien le gusta jugar con los motores de los autos, venga y desafíe el testimonio de un mecánico con licencia, pero la corte probablemente hará caso omiso de todo su testimonio.

Por otro lado, si su vecino trabajó durante 40 años como mecánico interno de una compañía nacional de alquiler de automóviles y quedó exento de la licencia debido a ese hecho, hay una buena posibilidad de que usted lo convierta en un experto haciendo las preguntas correctas acerca de su capacitación y experiencia.

Cualquier experto debe ser capaz de establecer cuál es el estándar en su comunidad para realizar el servicio en cuestión. Si el experto no conoce el estándar, no puede testificar.

En la mayoría de los estados, los profesionales y artesanos son retenidos sólo de acuerdo a un estándar comunitario; es decir, sólo pueden ser evaluados en función de la habilidad y experiencia de las personas que realizan ese trabajo en el área local.

Un ejemplo común es que un médico local en medio de la nada no debería ser juzgado por los mismos estándares que un médico en un centro médico universitario importante. Sin embargo, Internet ha comenzado a erosionar esta distinción, ya que pone una gran variedad de información a disposición no sólo de todos, ampliando así la definición del nivel de destreza y conocimiento que se espera del profesional o artesano.

Si su oponente llama a un experto para que testifique, Internet también le da la oportunidad de conocer la información más reciente sobre el tema sobre el que el experto va a testificar. Esto le da la oportunidad de hacer preguntas al experto y atacar su credibilidad demostrando que tal vez no es tan experto porque no está al tanto de la información más reciente sobre el tema.

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