Cómo obtener mediciones más precisas en sus datos

La precisión de la medición muy a menudo se convierte en una cuestión de calibrar adecuadamente un instrumento con respecto a los estándares conocidos. El instrumento puede ser tan simple como una regla o tan complicado como un analizador de un millón de dólares, pero los principios son los mismos. Por lo general, incluyen los siguientes pasos:

  • Los estándares conocidos son generalmente preparados y certificados por una organización o una compañía que usted tiene razones para creer que tiene instrumentos mucho más precisos que usted, tales como el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) o una compañía muy respetada como Hewlett-Packard o Fisher Scientific.Si está calibrando un analizador de glucosa en sangre, por ejemplo, necesita adquirir un conjunto de soluciones de glucosa cuyas concentraciones se conocen con gran precisión y que pueden tomarse como valores de concentración «verdaderos» (quizás cinco viales, con valores de glucosa de 50, 100, 200, 400 y 800 mg/dL).
  • Ejecute su proceso de medición o ensayo, usando su instrumento, en esos estándares; registre los resultados del instrumento, junto con los valores «verdaderos».
  • Usted graficaría los resultados del análisis de los estándares como 20 puntos en un gráfico de dispersión, con el valor verdadero del proveedor de estándares (GlucTrue) en el eje X, y los resultados del instrumento (GlucInstr) en el eje Y. La mejor línea puede no ser una línea recta, por lo que es posible que tenga que hacer algunos ajustes de curvas no lineales.
  • Use esa línea ajustada para convertir las lecturas de su instrumento en los valores que usted reporta. (Tienes que hacer algo de álgebra para reordenar la fórmula para calcular el valor de X a partir del valor de Y.) Supongamos que la ecuación ajustada del Paso 3 fue GlucInstr = 1.54 + 0.9573 x GlucTrue. Con un poco de álgebra, esta ecuación se puede reordenar a GlucTrue = (GlucInstr – 1.54)/0.9573. Si tuviera que pasar la muestra de un paciente a través de ese instrumento y obtener un valor de 200.0, usaría la ecuación de calibración para obtener el valor corregido: (200 – 1.54)/0.9573, lo que resulta en 207.3, el valor que usted reportaría para este espécimen.
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