Cómo obtener la firma del Presidente en un proyecto de ley del Congreso

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Por David Silverberg, Dennis Hastert, Tom Daschel

Después de que el Congreso aprueba un proyecto de ley, éste no se convierte en ley sin la firma del presidente, y si éste lo veta, puede que no se promulgue en absoluto (aunque el Congreso tiene la opción de anular el veto). Por lo tanto, el presidente es una presencia inmensamente poderosa en todo el proceso legislativo a pesar de su pequeño papel constitucional.

El papel del presidente en la legislación comienza mientras se está elaborando la legislación. «No hay grupo de presión más poderoso que el Presidente de Estados Unidos», dijo una vez un poderoso grupo de presión. Ese cabildero tiene razón. En nuestro sistema de gobierno, el presidente no puede mandar, porque el presidente debe ir al Congreso como cualquier otro y convencer a los miembros de que hagan lo que él quiera. El Congreso puede aceptar o rechazar las recomendaciones del presidente.

Dicho esto, recuerde que el presidente no se parece a ningún otro cabildero. La mayor diferencia, por supuesto, es que el presidente es el más alto funcionario electo del país, dirige la rama ejecutiva del gobierno, supervisa la economía y sirve como comandante en jefe de las fuerzas armadas, lo que lo hace responsable de la defensa de la nación. La mayoría del pueblo le dio el mandato de gobernar y, como resultado, habla en nombre de toda la nación en el país y en el extranjero. Cuando habla, puede hablar con todo el país a la vez, si así lo desea.

El presidente tiene un equipo de enlaces legislativos, asesores políticos y especialistas en políticas que supervisan constantemente la actividad del Congreso. Se mantienen en contacto con los líderes del Congreso de ambas cámaras, ayudando a dar forma a la legislación a medida que avanza en el Congreso.

La Casa Blanca no puede controlar todos los proyectos de ley, pero presta mucha atención a los que considera importantes, y si quiere cambios, a menudo los consigue, especialmente cuando el partido del presidente está en el poder en una o ambas cámaras. Todo lo que se necesita es una palabra al liderazgo o al legislador apropiado.

Cuando el partido opositor está en el poder en una de las cámaras, el presidente tiene un trabajo mucho más duro porque el cabildeo tiene que ser mucho más activo, especialmente cuando el Congreso parece empeñado en aprobar leyes que no le gustan al presidente.

Los esfuerzos de cabildeo del presidente son como los suyos: Hay que ser un vendedor. El presidente y sus funcionarios tienen que convencer a la mayoría del Congreso para que esté de acuerdo con sus deseos. Sin embargo, existen tres diferencias entre usted y el presidente cuando se trata de cabildear en el Congreso:

  • Él es el presidente y tú no.
  • Tiene muchas más herramientas a su disposición para convencer a los miembros del Congreso de que hagan lo que quieran.

Cuando el presidente quiere algo, puede recurrir a una gran variedad de instrumentos para convencer a los miembros de que accedan a sus deseos. Él puede

  • Prometerles beneficios federales como proyectos de obras públicas en sus estados o distritos.
  • Ayudar a sus proyectos y programas de mascotas.
  • Haga campaña a favor de ellos en tiempo de elecciones.
  • Movilizar a todo el país a favor de su agenda o en contra de sus oponentes.
  • Llama más la atención de los medios de comunicación que cualquier otro funcionario.
  • Recaudar más dinero que cualquier otra figura pública en nombre de sus partidarios.
  • Colocar a los amigos, electores y familiares de los miembros que brindan apoyo en puestos oficiales.
  • Proponer todo tipo de honores y premios para amigos y aliados.
  • Apelar al sentido del deber y al patriotismo de los miembros.

Una de las herramientas más efectivas del presidente es la hospitalidad oficial de la Casa Blanca. El hecho de invitar a los miembros a desayunar o almorzar o a una cena de estado repleta de celebridades glamorosas produce un efecto extraordinario incluso con legisladores veteranos acostumbrados a la atención del público. La Casa Blanca es en realidad un edificio bastante modesto, pero ejerce un efecto hipnótico sobre sus invitados.

Dado el poder, el conocimiento y la influencia del presidente, cuando un proyecto de ley llega a su escritorio, por lo general se le da forma a su gusto, especialmente cuando está trabajando con un Congreso amistoso.

Sin embargo, cuando el Congreso está en manos hostiles, puede aprobar leyes que no le gustan al presidente y, por lo tanto, el presidente puede tener que usar la herramienta constitucional definitiva: el veto.

Ejercer el veto

Después de que el Congreso envía al presidente un proyecto de ley final, tiene 10 días para actuar de una de dos maneras:

  • Que se convierta en ley. Si no quiere firmarlo pero no quiere vetarlo, puede simplemente ignorarlo y se convierte en ley en diez días (excepto los domingos) mientras el Congreso está en sesión.
  • Vételo. La palabra «veto» significa literalmente «me niego» en latín, y el presidente tiene el poder constitucional de detener un proyecto de ley en su camino, incluso después de haber pasado por todo el proceso legislativo. Es el último control ejecutivo de la Constitución sobre la legislación.
    El presidente puede vetar un proyecto de ley de dos maneras:

– El veto de retorno: El mecanismo de veto de retorno es una disposición directa de la Constitución. El presidente simplemente se niega a firmar la legislación y la devuelve al Congreso con un mensaje explicando por qué no se firmó la legislación.

– El veto de bolsillo: En un veto de bolsillo, el presidente ni veta un proyecto de ley ni lo firma – pero si el Congreso levanta la sesión durante el período de 10 días en que el presidente tiene el proyecto de ley, el proyecto de ley no se convierte en ley. En otras palabras, el presidente se mete el proyecto en el bolsillo, espera al Congreso y no pasa nada.

Anulación del veto

Cuando el presidente veta un proyecto de ley, la legislación está muerta a menos que el Congreso tome medidas.

El Congreso puede anular el veto, y al hacerlo, aprueba el proyecto de ley por encima de la objeción formal del presidente. La anulación del veto presidencial requiere una mayoría de dos tercios de los miembros presentes y votantes (en otras palabras, los que están realmente en la cámara y no dos tercios del total) en cada cámara.

Un voto de anulación es un paso trascendental y difícil de ganar. En los últimos años, la mera amenaza de veto ha sido suficiente para convencer a los miembros de que no procedan con disposiciones que no le gustan al presidente.

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