Cómo mejorar la escritura con verbos activos

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Por Geraldine Woods

A menos que estés tratando de ocultar algo, o a menos que realmente no conozcas los hechos, deberías hacer que tu escritura sea lo más específica posible. Lo específico reside en la voz activa. En inglés, el uso de verbos activos hace que su escritura sea más clara y atractiva. Compare estos pares de oraciones:

¿Notas cómo estas frases con verbos activos proporcionan información adicional? En el primer par de frases de ejemplo, sabes el nombre del asesino. En el segundo par, usted sabe quién recomienda posponer el mantenimiento del horno. Saber (tanto en la vida como en la gramática) suele ser mejor que no saber, y la voz activa, que generalmente proporciona más datos, suele ser mejor que la voz pasiva.

La voz activa también es mejor que la pasiva porque la voz activa tiende a usar menos palabras para decir lo mismo. Compare las siguientes frases:

Seis palabras no hacen la diferencia entre una novela de 900 páginas y una historia de tres páginas, pero esas palabras tienen sentido. Si está escribiendo una carta o un ensayo, cambiar de voz pasiva a voz activa puede ahorrarle un tercio de sus palabras y, por lo tanto, un tercio de la energía y la paciencia del lector.

En este momento, puede que estés recordando una tarea anterior: El profesor te pidió 500 palabras sobre Hamlet y sólo tuviste una pequeña idea sobre la obra. Usted puede haber pensado que el acolchado era una buena idea! Equivocado. Tu profesor (o jefe) puede ver que sólo has enterrado una pequeña idea en esos montones de párrafos. Además de perder puntos por saber muy poco, es probable que pierda puntos por perder el tiempo del lector. ¿La solución? Escribe con voz activa y no rellenes tu escritura.

Algunas preguntas sobre el SAT y el ACT le piden que revise una oración escogiendo la mejor de las cinco versiones posibles. Con bastante frecuencia, la respuesta correcta cambia el verbo pasivo del original a voz activa.

¿Qué frase funciona mejor?

Responde: La oración B, que emplea voz activa (hecha, descartada) es preferible a la oración A, que tiene verbos pasivos (se hizo, se descartan). La oración B no sólo es una palabra más corta, sino que también proporciona más información (el nombre del cocinero).

Prueba con otro: Elige la mejor oración.

Responde: ¡La oración B gana! Su verbo activo (ran) crea una frase más fuerte que el verbo pasivo (was run) de la frase A. Además, la frase B proporciona el nombre del funcionario del concurso que olvidó refrigerar los utensilios de cocina.

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