Cómo hacer preguntas importantes en el tribunal de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Una pregunta principal es una pregunta en un juicio de reclamos menores que contiene la respuesta para que el testigo sólo tenga que responder «sí» o «no». Por ejemplo, en un caso arrendador-inquilino que le preguntaba al inquilino, «el alquiler era de 500 dólares al mes y usted dejó de pagarlo en junio porque el techo tenía goteras? Una pregunta adecuada hace que el testigo proporcione la información.

Generalmente, usted no puede hacer preguntas importantes cuando presenta su caso directo. Durante el interrogatorio directo, se supone que el testimonio proviene del testigo que testifica y no de la persona que hace las preguntas.

Sin embargo, los tribunales permiten que las preguntas principales se utilicen durante el examen directo en determinadas situaciones:

  • Cuando la información no está en disputa y el uso de preguntas clave le ahorrará tiempo.
  • Para ayudar a refrescar la memoria del testigo sin poner palabras en su boca.
  • Si el testigo es un niño o alguien con una discapacidad que puede tener problemas para expresarse.
  • Si el testigo es hostil, lo que significa que el testigo es reacio a testificar. (Afortunadamente, este no es el hostil que significa «Voy a apagar tus luces la próxima vez que te vea.»)

Además, debido a que esta es una corte de reclamos menores, las estrictas reglas de evidencia no se aplican necesariamente, y la corte puede permitir más preguntas importantes que en un juicio civil. Esto se hace para acelerar los asuntos, y debido a que no hay jurado, el juez puede controlar mejor el ritmo del juicio y la información que quiere obtener de los testigos.

Pero la regla general es que las preguntas principales no pueden ser usadas en un caso directo para probar su caso o la defensa del acusado.

Un ejemplo de una pregunta principal que se permite en el examen directo sería algo como esto donde toda la información en la pregunta no está en disputa:

Pregunta: «¿Es usted el propietario de un Toyota Camry 2010, matrícula 123-ABC de Nueva York y conducía ese coche el 1 de mayo de 2012, a las 8:00 a.m., hacia el este, en Main Street, en Springfield, cuando estuvo involucrado en un accidente con el acusado que conducía un Chevy Malibu de 1999 con matrícula 789-XYZ del oeste de Nueva York en Main Street?

Responde: «Sí.»

Si el tribunal no permitía que se hicieran preguntas, el testimonio tendría que darse de la siguiente manera:

P: ¿Posee usted un coche?

R: Sí.

P: ¿Qué tipo de coche?

R: Un Toyota Camry 2010.

P: ¿Está registrado ese vehículo?

R: Sí.

P: ¿En qué estado está registrado?

R: Nueva York.

P: ¿Conoce el número de matrícula?

R: Sí.

P: ¿Y cuál es la matrícula?

A: 123-ABC.

P: ¿Conducía usted ese coche el 1 de mayo de 2012?

R: Sí.

P: ¿Dónde estabas conduciendo?

R: Estaba en Main Street en Springfield.

P: ¿En qué dirección iban?

R: Me dirigía hacia el este por Main Street.

P: ¿Pasó algo en Main Street mientras conducía su auto?

R: Tuve un accidente.

P: ¿A qué hora fue el accidente?

A: 8:00 a.m.

¿Captaste la idea? Probablemente hay otra media docena de preguntas que hacer antes de que toda la información en la pregunta principal haya sido obtenida del testigo. Bastante aburrido, ¿verdad? Esta es la razón por la que el tribunal permite a menudo que se formulen preguntas para establecer información que no está en disputa.

Debido a que su caso está en la corte de reclamos menores, probablemente no tendrá que averiguar cómo no hacer una pregunta importante, porque casi siempre puede hacer preguntas importantes en la corte de reclamos menores.

Sin embargo, si el juez no le permite hacer una pregunta principal y usted no sabe cómo hacer una pregunta no principal, entonces usted tiene un problema. Usted tiene que estar preparado para hacer las preguntas para que la información que necesita provenga del testigo. Es por eso que debe escribir las preguntas que desea hacer y el orden en que desea hacerlas.

Si su oponente tiene un abogado, hay una buena posibilidad de que el abogado se oponga a sus preguntas como si fueran una guía. Es muy probable que el juez anule la objeción y le permita a usted hacer la pregunta porque quiere que el caso termine durante su vida. El abogado lo sabe, pero hará la objeción en un intento de sacarlo de su juego.

Si usted llama al acusado como su testigo, el tribunal presume que el acusado no va a ofrecer información que pueda lastimarlo, y se le considera un testigo hostil, por lo que se le permite hacer preguntas directas.

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