Beneficios de la Vitamina K

La «vitamina K», nombre genérico de una familia de compuestos con una estructura química común de 2-metil-1,4-naftoquinona, es una vitamina liposoluble que está presente de forma natural en algunos alimentos y está disponible como suplemento dietético .

Estos compuestos incluyen la filoquinona (vitamina K1) y una serie de menaquinonas (vitamina K2) . Las menaquinonas tienen cadenas laterales de isoprenilo insaturadas y se designan como MK-4 a MK-13, basándose en la longitud de su cadena lateral. MK-4, MK-7 y MK-9 son las menaquinonas más estudiadas.

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La filoquinona está presente principalmente en las verduras

La filoquinona está presente principalmente en las verduras de hoja verde y es la principal forma dietética de la vitamina K . Las menaquinonas, que son predominantemente de origen bacteriano, están presentes en cantidades modestas en varios alimentos de origen animal y fermentados.

Casi todas las menaquinonas, en particular las menaquinonas de cadena larga, también son producidas por bacterias en el intestino humano. La MK-4 es única en el sentido de que es producida por el cuerpo a partir de la filoquinona mediante un proceso de conversión que no implica una acción bacteriana.

La vitamina K funciona como coenzima

La vitamina K funciona como coenzima para la carboxilasa dependiente de la vitamina K, una enzima necesaria para la síntesis de las proteínas implicadas en la hemostasia (coagulación de la sangre) y el metabolismo óseo, y otras funciones fisiológicas diversas.

La protrombina (factor de coagulación II) es una proteína dependiente de la vitamina K en el plasma que participa directamente en la coagulación de la sangre. La warfarina (Coumadin®) y algunos anticoagulantes utilizados principalmente en Europa antagonizan la actividad de la vitamina K y, a su vez, la protrombina. Por esta razón, los individuos que toman estos anticoagulantes necesitan mantener una ingesta constante de vitamina K.

La proteína Matrix Gla

La proteína Matrix Gla, una proteína dependiente de la vitamina K presente en el músculo liso vascular, el hueso y el cartílago, es objeto de una considerable investigación científica porque podría ayudar a reducir la calcificación anormal. La osteocalcina es otra proteína dependiente de la vitamina K que está presente en el hueso y puede estar implicada en la mineralización o recambio óseo [5].

Al igual que los lípidos alimentarios y otras vitaminas liposolubles, la vitamina K ingerida se incorpora a las micelas mixtas mediante la acción de las enzimas biliares y pancreáticas, y es absorbida por los enterocitos del intestino delgado.

La vitamina K se incorpora a los quilomicrones

Desde allí, la vitamina K se incorpora a los quilomicrones, se secreta en los capilares linfáticos, se transporta al hígado y se reenvasa en lipoproteínas de muy baja densidad. La vitamina K está presente en el hígado y en otros tejidos del cuerpo, incluyendo el cerebro, el corazón, el páncreas y los huesos.

En la circulación, la vitamina K es transportada principalmente en las lipoproteínas [2]. En comparación con las otras vitaminas liposolubles, cantidades muy pequeñas de vitamina K circulan en la sangre. La vitamina K se metaboliza y excreta rápidamente. Según las mediciones de la filoquinona, el cuerpo retiene sólo entre el 30% y el 40% de una dosis fisiológica oral, mientras que alrededor del 20% se excreta en la orina y entre el 40% y el 50% en las heces a través de la bilis [2,11]. Este rápido metabolismo explica los relativamente bajos niveles de vitamina K en la sangre y en los tejidos, en comparación con los de otras vitaminas liposolubles.

 La absorción y el transporte de la vitamina K

Se sabe poco sobre la absorción y el transporte de la vitamina K producida por las bacterias intestinales, pero las investigaciones indican que cantidades sustanciales de menaquinonas de cadena larga están presentes en el intestino grueso. Aunque la cantidad de vitamina K que el cuerpo obtiene de esta manera no está clara, los expertos creen que estas menaquinonas satisfacen al menos parte de las necesidades del cuerpo de vitamina K .

En la mayoría de los casos, el estado de la vitamina K no se evalúa rutinariamente, excepto en los individuos que toman anticoagulantes o tienen trastornos hemorrágicos. El único indicador clínicamente significativo del estado de la vitamina K es el tiempo de protrombina (el tiempo que tarda la sangre en coagularse), y rara vez se ha demostrado que los cambios ordinarios en la ingesta de vitamina K alteren el tiempo de protrombina.

Las concentraciones de filoquinona

En personas sanas, se ha informado de que las concentraciones de filoquinona en plasma en ayunas oscilan entre 0,29 y 2,64 nmol/L . Sin embargo, no está claro si esta medida puede utilizarse para evaluar cuantitativamente el estado de la vitamina K.

Las personas con concentraciones de filoquinona en plasma ligeramente inferiores al rango normal no tienen indicaciones clínicas de deficiencia de vitamina K, posiblemente porque las concentraciones de filoquinona en plasma no miden la contribución de las menaquinonas de la dieta y el intestino grueso . No se dispone de datos sobre los rangos normales de menaquinonas.